Seguridad Inadecuada Resulta en AgresiÓN FÍSica y Herida por Bala - ParÁLisis

  • Fecha: Verano 2006
  • Abogado: David M Fried
  • Resolución: $2.75 Millones

En marzo 30, 2002 el demandante David Artis, de 25 años junto con dos amigos fueron al White Castle de la Avenida Elizabeth en Newark a las 1:30 a.m. Mientras los amigos del demandante hacían cola, el Sr. Artis entró al baño. Inmediatamente después, sus dos amigos se involucraron en un pleito con otros dos clientes no identificados y cuando salió encontró a los cuatro en el piso luchando. Con el fin de ayudar a sus amigos el Sr. Artis golpeó con una botella a uno de los otros participantes. Otra persona no identificada paró el pleito y se acordó que todos salieran del establecimiento y tuvieren afuera una "lucha justa", o sea con una persona de cada bando peleando a puñetazos. Ya afuera, el hombre a quien el Sr. Artis golpeó con la botella sacó un arma y le disparó en el pecho. La bala dañó seriamente la médula espinal en el nivel T-4 dejándolo paralizado de la mitad del pecho hasta abajo.

White Castle tenía un sistema de vigilancia con cámara fotográfica para grabar las actividades en sus instalaciones, el cual no monitoreaba ni utilizaba para prevenir o evitar confrontaciones, si no simplemente para registrar las actividades. Durante muchos años la empresa había contratado a oficiales fuera de servicio de la policía de Newark, armados y uniformados, para trabajar como guardias ya que se había percatado del incremento de riesgos y problemas de seguridad en el restaurante durante las altas horas de la noche. El principal oficial encargado de trabajar en este local y de reclutar a otros guardias se había jubilado a fines de 2001. A pesar de los intentos infructuosos de los administradores de White Castle para reclutar nuevos oficiales directamente en el precinto del policía de Newark, la empresa se negó a contratar a guardias de seguridad privados y a pesar de que sabían que el sistema interactivo de la seguridad que estaban por comprar no estaría disponible sino hasta varios meses después. White Castle optó por permanecer abierto las 24 horas durante los 7 días de semana aún a sabiendas de no tener la seguridad adecuada.

White Castle alegó que el demandante, el Sr. Artis, fue responsable de sus lesiones, puesto que él participó en la lucha y utilizó una botella para golpear a uno de los participantes. También argumentó que el Sr. Artis tenía una arma cuando le dispararon, lo cual pudo haber provocado al tirador. El demandante negó tener en su poder una arma y alegó que él participó solamente para ayudar a sus amigos puesto que no había ningún sistema de seguridad para prevenir o detener un pleito una vez comenzado.

El Sr. Artis quedó paralizado de la mitad del pecho hacia abajo. Perdió las funciones del recto y de la vejiga y tuvo que ser operado para mejorar el movimiento de las caderas que por la parálisis quedaron fusionadas. A consecuencia de estos problemas ha sido hospitalizado numerosas veces.

El Sr. Artis era un estudiante del Instituto Chubb, inscrito en el programa de diseño de sitios de red. No pudo terminar sus cursos debido a las lesiones, y por complicaciones médicas ha no podido volver al programa. Él espera regresar a principios de 2007 ya que sus heridas han sanado lo suficiente para permitirle reintegrarse. El asesor vocacional del Sr. Artis opinó que habría ganado aproximadamente $50,000 al año como diseñador del sitios de internet, pero en las condiciones de discapacitación en que se encuentra, aunque volviere a trabajar, sólo podrá ganar aproximadamente $20,000 al año.

El especialista en cuidados médicos a largo plazo (life care planner), evaluó al Sr. Artis y estimó que se necesitarán más de 3 millones de dólares para pagar los gastos, equipo y asistencia médica necesaria a lo largo de su vida. Por otro lado, el Life Care Planner contratado por el acusado calculó que sólo se necesitaría 1.5 millón y sus economistas redujeron el plan de atención vitalicia y las pérdidas por ingresos de trabajo a $2 millones.

Se fijó la fecha del juicio para el 3 de octubre, 2006. El Lic. David Fried llegó a un acuerdo por $2.75 millones de dólares durante la audiencia previa al juicio.

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